2020年5月31日日曜日

ブルースチール・ハンズ VS ゴールド・ハンズ


どちらのスミスがお好みですか?

スミスと言えばデラックス、そして、その中でも金無垢モデルは幅広い層に人気があります。ただ、デラックスの金無垢モデルには、よく見かける青焼されたブルースチール・ハンズや金メッキの施されたゴールド・ハンズのモデル、そして、デュオ・トーンや水平基調のライン文字盤など、さまざまなモデルがあり、どれもスミスらしさに溢れた個性を持っているため、どれを選ぶべきか悩ましいのではないでしょうか。今回は針の材質に焦点を当て、その魅力を比較してみました。


■個性的なブルースチールと落ち着いた美しさのゴールド・ハンズ■

現代の時計では、ほとんど見られない鉄を焼き、
メタリックブルーの表面を作り出したブルー・スチール・ハンズ。
光が当たると、まるでモルフォ蝶のようにメタリック・ブルーに
輝くその魅惑的な色彩は、実は戦前からある伝統的な技法。

対するゴールド・ハンズは、その美しさとケース、インデックス、そして、針が
ゴールドで統一された上品な美しさが、スミス・デラックスらしさとして、
販売が始まった1952年から終了する1960年代半ばまで、
常にデラックスのスタンダードを保ってきました。


■ベルトを支えるラグのデザイン■

ラグは時計にとってベルトを取り付ける、大事な機能部品であるとともに、
単調になりやすい時計のケース・デザインにアクセントを与える
自由度の高い装飾ともいえます。

左のブルースチールと右の金針のデラックスを見比べると
ブルースチールの曲線を多用しデザインに比べ、
金針はほとんど直線で構成されています。

優美で力強い印象のブルースチール、
そして繊細でシンプルな金針モデルと言えるでしょう。


■裏蓋のデザインの違い■

スミスの金無垢モデルには90%以上の確率で、
裏蓋に刻印が施されたプレゼンテーション・ウォッチです。
つまり、個人や企業から贈られた記念品としての時計であると言えます。

この金無垢デラックスも、
共に裏蓋には美しい刻印が刻まれています。

まずは、裏蓋の形状に目を向けてみると、
左はブルースチール・ハンズで、裏蓋はフラットな表面であるのに対して、
右のゴールド・ハンズは、裏蓋の鏡面が湾曲しており、
見比べると、それぞれ印象が異なります。


■ブルースチールの裏蓋にはBRの文字■

ブルースチール・ハンズの裏蓋にはBR、つまりイギリス国鉄の
プレゼンテーション・ウォッチであることを示す
美しい刻印が施されています。


■ゴールド・ハンズの裏蓋にはAustinの文字■

ゴールド・ハンズの裏蓋にはAustinの
プレゼンテーション・ウォッチであることを示す
美しい刻印が施されています。

どちらも、それぞれのデラックスの個性であり、
歴史を示す極めてシンボリックなイングレーヴィング
であると言えます。

これらの美しい刻印も
スミスの金無垢腕時計ならではの
美しさとして、また、ヒストリーであると、
認識していただきたい美点なのです。


■あなただったら、どちらを選ぶでしょう?■

今回のスミス・デラックスは、どちらもスミスらしい個性が際立ったデラックスと言って良いスミスの代表作と言えるモデルです。一瞥した時の印象は、ブルースチールの方が力強い印象であり、また、分かりやすい魅力であるため、選択が容易であるかもしれません。しかし、ゴールド・ハンズには第一印象が柔らかく優し印象であるため、その奥深い英国らしい気品や奥ゆかしさを、魅力として捉えるには時間がかかるモデルであるかもしれません。

■全く異なるモデルの中に多くの共通点が■

つまり、どちらを選んでいただいても、正統的な英国製スミスの王道であり、間違いのないデラックスであると申し上げられます。そして、お気づきの方も多いのではと思いますが、このふたつのデラックスのアラビア数字をご覧いただくと、書体が、全く同じとは言えませんが極めて酷似しています。さらに針の形状をご覧いただくと、材質と表面加工は大きく異なりますが、ほぼ同じ形状でありることがお分かりいただけると思います。

■ともにスミス・デラックスのスタンダード■

1962年と1954年。年式には8年もの隔たりがありますが、スミス社がこのふたつのデラックスへ注ぎ込んだ思いは同じスミス・デラックスのスタンダードだったのではないでしょうか。

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2020年4月28日火曜日

英国王室と関りの深かったガラード



共に時を刻みたくなる、美しいパティナが魅力のガラード

ガラードは、英国王室と深い関りのあったメーカーとして有名であることは言うまでもありませんが、この個体の最大の魅力は、正しく使われて来た道具だけが纏うことの出来る極めて美しいパティナであると断言できるでしょう。パティナとは、英語独特の言葉で、緑青という意味もありますが、年月を積み重ねてきた道具などの表面に現れる経年変化のことです。英国人は特に美しい佇まいとなった表情を"Lovely patina"と言って称賛します。この時計と共に時を刻みたいと感じられた方に使っていただきたいガラードです。

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■基本はデラックス
一見するとスミス社製とは思えない、ガラード。しかし、スミスを良く知る人であればこの時計のベースが、1950年代のスミス・デラックス初期モデルであることが分かるはずです。夜光塗料が施されたアラビア数字のインデックス部分の盤面が一段下げられた文字盤。そして、個性的なルミナス長短針のデザインは、まさにスミス・デラックス。



■各部に現れたパティナ

クロームメッキケースのラグ先端部分のメッキの擦れから現れた真鍮の地金。文字盤の日焼けによる美しいグラデーションのサンバースト・ブラウン。これらの、正しく使い込まれた個体にしか現れない美しいパティナは年輪を重ねてきたこのアイテム固有の表情と言えるでしょう。


■繊細な青焼針と夜光塗料との調和
光を当てて長短針をご覧いただくと、趣のある夜光塗料が施されている針が、繊細な縁取りを作り上げているブルースチール製であることが分かります。文字盤の夜光塗料のアラビア数字とのマッチングはもちろん、美しいグラデーションを見せるパティナとの調和は、正に時が生み出した奇跡と言っても過言ではないでしょう。

■英国製へのこだわり
戦後のスミス社はイングランドのチェルトナム工場でハイグレード・モデルを生産していましたが、英国の老舗ブランドであるガラードが、その生産をスミス社へ依頼した大きな理由がここにありました。やはり文字盤には"MADE IN ENGLAND"とあるべきなのです。

■希少な純英国ムーブメント
ムーブメントに誇らしく刻まれた"MADE IN ENGLAND"の文字。戦前のスミス社はその生産のほとんどをスイスのロンジン社へ依頼していました。しかし戦後、スミス社はスイス品質の時計を自国で生産することを理想とし、成し遂げました。スミス社は当時でも限られた純英国製の高品質時計メーカーであったのです。

■スイスの品質に英国らしさを
戦前より設計を開始して、戦後に完成を見た腕時計用高性能ムーブメントが1215でした。このガラードに搭載されているキャリバーは1215の後継である初期のCタイプ・キャリバーです。ジャガールクルト社からスミスへ移籍したロバート・レノア氏が英国のデザイン・エッセンスを投入して設計した名作1215の欠点を払拭した、完成度の高いムーブメントと言えます。






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2020年3月19日木曜日

一期一会「ビッグベアーのスミスと出会うということ」No.1


「英国スミス紀行」
文・写真:大熊康夫
(ウォッチギャラリー・ビッグベアー店主、時計師)


1910年代より生産し続けてきた、英国らしい伝統的なデザインと、スイスの一級品と肩を並べる優れたメカニズムとを兼ね備えたスミスのハイグレード・モデル。そんなヴィンテージ・ウォッチであるスミスを、本来の状態に甦らせるためにビッグベアーの店主であり時計師の大熊康夫が行ったこと。それは、スミスの生まれ故郷である英国を訪ねることでした


英国各地を旅した1960年代のモーリス・マイナー・トラベラー


■地図を頼りに英国全土を、走り回る旅
モーリス・マイナーで英国の旅を始めたのは、確か1991年の春頃のこと。その当時は、田舎の古いパブ巡りやヴィンテージ・カーのイベントへ訪れることがほとんど。日本人であっても、モーリスに乗っているというだけで親近感を持って接してくれるもの。そんな、英国の素顔を知れる旅がとても楽しく毎年渡英を繰り返すことに…。ところが、ある時から、旅の目的に変化が。そう、スミスと出会うための旅に…。

■スミスにまつわる数々の出会い
スミスを求めて、英国を走りまわる旅。それは、小さな村で知り合った時計師、トーマスとの出会いから始まることに。そして、次から次へとスミスの連鎖が果てしなく続いてゆくこととなってゆく…。




■ヴェリー・オリジナル
純正パーツで構成された状態の良いスミスを探し求めて、情報が入ればどこへでもモーリスを走らせ現地へ。そして、そんなスミスの持ち主と出会うと、彼らは、必ず「Very original, never touched」と言って笑みを浮かべる。それは、そのスミスが純正のオリジナル・パーツで構成され、ケースや文字盤などに修復が行われていない状態のこと。そんな特別なスミスと出会うのは英国であっても簡単ではない。

■スミス本来の性能を甦らせるために
スミスに限らず、ヴィンテージ・ウォッチの修理を行う者にとって、現行品と大きく異なることは部品の入手が難しいこと。まして、時計メーカーとしてのスミスは存在していないため、部品の供給はな皆無。そんな中で、スミス本来の性能を甦らせるには、経験に基づくノウハウはもちろん、消耗部品を始めとする新品の純正パーツが不可欠。ビッグベアーの時計工房に充分なパーツがあるのは、長年英国で、部品探しを行っていたからに他ならない。

■次にどこへ行くべきか
小さな村の時計師、トムは、時計や部品だけでなく様々な情報をも与えてくれた。「今はリタイヤしてるけど、隣村のデヴィッドは、40年以上スミスを扱っていたから、きっと部品を持っているよ。」こんな具合に、人づてにスミスの輪が広がって行く…。その上、スミスに関する裏話や技術的なインフォメーションまで聞くことができ、まさに、スミスの生き字引。



■旅の疲れを古いパブが癒してくれる
たとえば、骨董市へ行ったり、アンティーク・ショップの扉をたたいても、状態の良いスミスや部品が手に入るとは限らない。村の時計師の情報をくれたのは、パブの常連客のひとり。そして、ヒースローに戻る前には、再びヴィレッジ・パブを訪れる。常連客の姿はなくても、彼らの気配を感じるその空間が旅の疲れを癒してくれるから…。



■日本へ戻ると小包が
旅の途中で出会ったスコットランドの時計師のジョンが、膨大なストックの中からスミスのパーツを探してくれると言っていた。英国の旅を終えて日本に戻ると、びっしりとゼンマイが詰まった段ボール箱が届いていた。こんな出会いの積み重ねが、我々時計師の正しいメンテナンスを可能にしくれる。そして、オリジナルの純正部品で構成され、なおかつ本来の性能を発揮できるビッグベアーのスミスが誕生する。






Ж Chance meeting with your Smiths Ж
実際に英国を旅したモーリス・マイナー・トラベラー

一期一会

「ビッグベアーのスミスと出会うということ」

ビッグベアーでは、英国とのコネクションを生かし、
オリジナリティーの高い特別なスミスのみを入手しています。
入荷したスミスは専門店としてのノウハウをもとに、
デッドストックの純正部品や、欠陥のあるスミスのパーツについては、
国内の時計部品メーカーと共同開発した対策部品を使って、
生産当時に匹敵する精度と信頼性、そして使い心地を甦らせています。

そんなビッグベアーのスミスの中から、
あなただけの特別なスミスに出会っていただければ幸いです。

Watch gallery BIG BEAR



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2020年3月10日火曜日

生産後100年以上が経過した本物のアンティーク


戦前のスミス社製、懐中時計のフラッグシップ

1913年といえば、すでに100年を超えた、まさに年代物と呼ぶにふさわしいプロダクツ。一般に古い製品を総称してアンティークと呼ぶ習慣がありますが、英国では、製造後100年を経過していなければ、アンティークとは呼ばないそうです。つまり、1913年に生産された、この懐中時計クラスでなければ本物のアンティークとは言えないということになります。しかも、この懐中時計は18金無垢ケースのフラッグシップなので、すべてにおいて最上級の素材と設計、そして、デザインが施されたモデルであると言えます。

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■気品とグレイドを感じさせるデザイン
シンプルな造形の中に、極めて繊細な心くばりを感じさせるディテールが積み重ねられたことで生まれるフラッグシップ・モデルに相応しい佇まいが、この懐中時計の随所に見られます。






■長短針のみが金針という美学
この時代、針の材質には、青焼針が多く使用されていましたが、特にグレードの高いフラッグシップ・モデルには、金針が使用されることがあります。しかも、中にはこのモデルのように長短針のみが金針で、秒針が青焼針ということがあります。このデザイン手法は、時計を見た瞬間に、長短針に自然と目が向くように考えられたと言えるでしょう。フラッグシップ・モデルには、こんな、常識にとらわれない、拘りの美学が織り込まれているのです。



■頑丈に造られた竜頭のリング
18金無垢で造られた竜頭のリングは、チェーンを繋ぐために強度と、長年の使用による摩耗に耐えるだけの太さが必要です。一見、オーバー・クウォリティーのように見えますが、18金無垢であることの証でもあります。また、摩耗のない、その形状から、使用頻度の低さが分かります。




■100年以上前の時計とは思えない精度
極めて精密に加工されて生まれたムーブメントを構成する部品のすべてには、ほとんど消耗が見られず、新品に限りなく近い状態と精度を保っています。この時代のスミスは、庶民の手には届かない最高級品であり、驚異的な精度で時を刻んでいました。







■最高品質のエンド・ストーン
当時のハイエンド懐中時計のムーブメントには、歯車や振り子の軸受けに最高品質のダイヤモンドやルビーなどの天然石が使用されていました。鉄の軸をささえる軸受けには、鉄よりも固く耐久性の高い天然石のエンドストーンが必要で、15石というのは15の宝石がムーブメントの重要な機能部品として使われていることを示しています。


■エドワード王の御用達であったスミス
この懐中時計にはトラファルガー・スクウェアにあったスミス社の本社ショールームで販売された際に使用されていたオリジナル・ボックスが付属しています。さらに、蓋を開けると英国王室御用達の金箔押しが現れ、コレクターには見逃せないアイテムといって良いでしょう。




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2020年3月8日日曜日

パティナを感じるデラックス


使い込むことによって現れた美しい表情、パティナ

今では、スマホさえあれば、いつでも正確な時間を知ることが出来ます。そのため時計は男性の数少ないファッション・アクセサリーのひとつとして扱われています。しかし、1950年代には、時計は時刻を知るための大事な道具でした。だからこそ、当時は気に入った一本を手に入れたら、肌身離さず長年同じ時計を使い続けたのでしょう。道具として正しく使われ続けた時計には、美しいエイジングが現れます。これを英国人はパティナと呼びヴィンテージ・アイテムの美しい表情ととらえ、その魅力を楽しみます。

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■ヴィンテージならではの楽しみ
道具は毎日使用されることで、傷ついたり汚れたりします。使用頻度を極端に減らすことで新品に近い状態の時計を、いつまでも変わらぬ美しい状態で保つことは可能です。しかし、毎日使ったことで生まれる使用キズや色あせなどのエイジングは、その個体の個性といえるでしょう。この個体には美しいパティナが宿っているのです。


■バランスの取れたパティナの魅力
新品の時計を、うっかり落としてしまいケースにキズが付いてしまう。他の部分が新品同様に美しく、一箇所だけにキズがあれば、その部分が目立ってしまい修復したくなるものです。しかし、このデラックスのように、どこを見ても同様にエイジングによるヤレが見られると、それはパティナと呼ばれ、長年の歴史を積み重ねてきて生まれた美しさと感じらえるようになるのです。

■現代の製品との比較
では、現代の製品も長年の使用を繰り返し時が経てば美しい表情を見せてくれるでしょうか。スマホを始めとした多くの現代製品は、その期待には応えてくれず、塗装が剥がれたり、ケースが割れたりと見苦しくなることが多いということを経験されたことがあるのではないでしょうか。



■素材の良さが生みだす表情
現代の製品とヴィンテージ製品との差は、その材質にあると考えます。1950年代に生産されたスミス・デラックスは100年先も使われていることを想定して、最も適した材質をケースや文字盤の材料として選んでいたのです。真鍮ベースに金メッキが施されたケースは長年の使用でメッキが擦れて行くことを想定していたため、真鍮のメタルが表に現れても、見苦しい外観にはならず使い込まれた味ととらえることが出来ます。


■パティナを楽しむヴィンテージの魅力
時には落下して付いたキズであっても、また、すり減った金メッキの下から現れた真鍮であっても、それらの集積が、その個体の歴史となり個性となる。そんなことを考えながら、このデラックスを眺めると、極めてバランスの取れたエイジングによる美しいパティナを纏った美しい時計であることに気づいていただけるのではないかと思います。


■裏蓋の状態から分かる前オーナーの思い
このデラックスの裏蓋は、決して新品同様ではありませんが、ヘコミや腐食など見られず、前オーナーが毎日頻繁にではありますが、大事に使用されていたことが伝わってくる状態です。




■裏蓋の内側には地紋
このデラックスの裏蓋を開けると、その内側に地紋が施されているのが分かります。これは、ケースを製造する際の仕上げ加工として施された地紋です。





■徹底した整備による良好な歩度
外観同様にムーブメントも幾度もの整備によりエイジングが見られますが、英国より入荷後、徹底的な整備を行い、工場出荷時の精度と信頼性を取り戻しています。






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2020年3月4日水曜日

青焼針のデラックス


もうひとつのブルースチール

「青焼針、スモセコ、金無垢デニソン・ケースのデラックス」これは、初めてのスミスを手に入れようと考えた時に、頭に思い浮かぶキーワードといえるのではないでしょうか。英国の老舗ケース・メーカーであるデニソン社が手掛けた9金無垢ケースとブルー・スチール・ハンズの組み合わせはトラディショナルな魅力をバランスよく凝縮しており、スミスの定番中の定番に値するモデルといえるのは確かではあると言えるでしょう。しかし、今回は、その同一モデルにあって異なったケースを持つ、隠れた人気のデラックスといえる後期モデルを、ご紹介しましょう。

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■正面の姿は前期モデルに酷似
オーナーでもない限り、正面だけを見て、このモデルの前期、後期を見分けるのは極めて難しいことです。なぜなら、前期、後期の違いは、ケース・メーカーがデニソン社であるかSCW(スミス自社のケースメーカー)社であるかだけであり、表向きのケース形状は酷似しているからです。


■ケース側面は一目瞭然
デニソン社製金無垢ケースの側面には、中央に裏蓋との分割線がありますが、このSCW社製にはそれが見られず裏蓋は極めて薄いデザインとなっています。また、注意深くみるとラグの側面もデニソンよりは丸みが少なく全体に、洗練されたスタイリッシュな印象となっています。


■裏蓋には美しいBRの刻印
裏蓋側から眺めると分割線が見て取れ、裏蓋がデニソンよりも圧倒的に薄いのが分かります。また、BRの刻印は、前期モデルのデニソンよりも深く彫り込まれており、その美しさが際立っています。美しい刻印もこのデラックスのチャームポイントのひとつと言えるでしょう。




■ムーブメントはしっかりとボルト固定
前期モデルのデニソン・ケースの場合、深い裏蓋内にムーブメントが沈み込むだけなのに対して、このSCWケースは、本体側にムーブメントがボルトでしっかりと固定されています。デニソン・ケースでは、長年の使用により、ガタが生じ竜頭操作時に文字盤とムーブメントがケース内で動いてしまうという問題の発生が多く、スミスは解決策として、コストをかけた自社製ケースを開発したと考えられています。

■ショックプルーフ機構の変遷
1950年代末よりスミスのムーブメントにはショックプルーフ機構が加わるようになりました。それは、振り子の軸受けをスプリングで支持する仕組みで、形状はクロス型の美しいものでしたが、強度に問題があったためか、1960年代初期には写真のようなバータイプの形状のものを使用した個体が極わずか生産されていました。どちらも一長一短あったためかバータイプは短命に終わっています。

■リザード本革ベルト
このデラックスには、極めて上質なリザード本革ベルトを装着しています。型押しとは異なり表面のうろこが極めて高い質感を生み出しているのがわかります。





■イタリア製の上質なベルト
革製品の加工技術とセンスでは定評のあるイタリア製のリザード本革ベルトをチョイスして装着。スミスには派手なクロコよりも、落ち着いたリザードが似合います。








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