2018年10月24日水曜日

インぺリアルという名の腕時計


スミスのフラッグシップ・モデル、インペリアル

スミス社のハイグレード腕時計というと、デラックスやアストラルが有名ですが、1960年代のフラッグシップといえばエヴェレストとインペリアルということになります。特にインペリアルは、すべてにムーブメントをインペリアル専用のスーパークウォリティー19石、CAL.0104キャリバーが搭載されているという点で、本来的なフラッグシップと位置付けられます。今回はその中でも贅沢なデニソン社製9金無垢ケースのインペリアルを取り上げてみました。

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スーパークウォリティーの19石ムーブメント搭載のインペリアルは文字盤の湾曲率が大きく優雅な雰囲気をデザインに取り入れています。また、幅の広いベゼル一体型のデニソン社製ケースは極めて美しく贅沢な印象を当ててくれます。





また、彫の深い大胆なデザインの長短針とスミスらしいセンターセコンド針先端の透明感のあるレッド・アローが、ラグジュアリーなフェイス・デザインに彩を添えています。






キャンディー塗装が施されたレッド・アローは透明度が高く、また、光が当たるとルビーのような美しい輝が極めて魅力的なスミスならではの装飾です。時計に目をやった際にここまで注目度の高い秒針は他にないでしょう。





ケース裏蓋には彫の深いラインが施されており、さらに、この個体には美しい刻印が刻まれています。これも、このアイテムの大きな個性的な魅力のひとつであるといえます。







裏蓋を開けると、その内側にホールマークが刻まれています。左のふたつは9金無垢であることの証で、右ふたつは1960年に生産されたことを表しています。その上部には英国の名門デニソン社製であること、また、英国製品であることが刻まれています。




ヴィンテージウォッチらしい周囲にチラネジの付く振子とショックプルーフ機構の十字架の形状は、長年、高度な技術を積み重ねてきたスミスの誇りを感じさせてくれる機能美と言えるでしょう。






このCAL.0104ムーブメントはデラックスなどに搭載されていたC1215キャリバーと比較すると直径が一回り小さく設計されており、その分文字盤の湾曲を大きくできる利点を持っていますが、実はこの小型化はの後に自動巻きをリリースするためのアイデアでもありました。




このアイテムは、極めて貴重なインペリアルのオリジナルボックスが付属いたします。全体にスミスのイメージカラーであるレッドでコーディネイトされておりトリムには金箔押しが美しく施されています。






ケース外装の表面処理と金箔押しはフラッグシップならではのグレードの高さを感じさせるデザインです。下部に見えるプッシュボタンはロック解除のオープナーです。







内装のライニングには、やはり美しい金箔押しが施されており、当時いかに贅沢な製品であったかを想像できるのではないでしょうか。





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2018年10月5日金曜日

極上の輝き、18金無垢のスミス・デラックス


スミス・デラックスの最高峰、18金無垢ケース

スミス社の金時計は、頑なに英国の伝統を守り金無垢ケースには9金を使用していたように思われています。しかし実際には、戦前より18金無垢ケースの懐中時計を多数リリースしており、最高峰のモデルには、18金無垢が採用されていました。そして、戦後のスミス社製腕時計にも、極めて稀に、また少量の生産ではありましたが、18金無垢ケースを使ったモデルが存在しました。今回紹介させていただくアイテムが、まさにデラックスの最高峰と言える18金無垢、1955年生産のデラックスです。

18金無垢として選ばれたのは、ラグのエッジが効いたシャープで彫が深く、気品あるデザインのケースです。このケースの18金の色は、温かみのある、ややピンク系のゴールドで、落ち着きのある色合いで、さすがに英国製の18金といえる上品な色合いです。




3ピース・ケース本体の側面には18金を示すホールマークが施されています。ケースの状態もご覧いただける通り、ほとんどキズなどの無いミントコンディションを保っています。





竜頭側から眺めたケース側面。ギリシャ彫刻のような面構成されたエッジの効いたデザインは品格の高さを感じさせます。また、ベゼルとラグとの間に、わずかな溝を付けることで、それぞれを独立した造形に見せています。




反対側からの眺め。浮彫のインデックスはイエローゴールドの金メッキを採用しており、同じ金の微妙なコントラストが奥深い味わいを作り上げています。






デュオトーン文字盤のセンター部分はわずかにエイジングしており、淡いピンクに色づいており、この個体の個性を感じさせる魅力となっています。付属のデッドストック・ベルトとのマッチングは素晴らしいの一言です。背景は付属のオリジナルの保証書です。






また、この製品には状態の良いオリジナルボックスが付属いたします。何十年もの間この箱の中で、大事に保管されていたことが、想像できます。






ベルトはスミス社製ではありませんが、1950年代当時の本革デッドストック品が付属いたします。風合いは見事にマッチしており、新品当時より装着されていたように見えるほど、自然です。





オリジナルボックス内部にはライニングが施されスミス・デラックスのロゴマークが金箔押しされています。エイジングはほとんどなく、清潔感のあるコンディションと言えるでしょう。





裏蓋には美しい刻印が施されており、これもまた、ヒストリックな魅力ある装飾と言えます。また、裏蓋のデザインにも周囲にエッジの効いたテーパード加工が施され、隅々にまで気を配ったデザインと言えます。





裏蓋の内側には、ホールマークが刻印されており、18金無垢であること、そして、1955年に製造されたケースであることが示されています。中段のふたつはエジンバラの税務署のマーク、そして下のZはイヤー・マークで1955年を表しています。





ムーブメントに美しく刻まれたMADE IN ENGLANDの文字。このムーブメントがスミスの英国チェルトナム工場で生産された証です。ムーブメントのプログラムレートは真鍮製で表面にフロステッド・ゴールド・プレートが美しく施されています。





この時計の生産年号はケースのホール・マークから1955年と判断されますが、裏蓋表面の刻印が1960年であること、そして、1960年前後より採用されたショックプルーフ機能が搭載されチラネジが装着された振子から、ムーブメントが搭載されたのは1960年頃であることが分かります。




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2018年9月23日日曜日

個性が光る星の煌き


個性が光る星の煌き

■モダンな文字盤にトラディショナルな要素が
アストラルは、星の煌きという意味ですが、今回ご照会するモデルは、中でも個性的な一本。元々スミスのラインナップの中で、モダンで洗練されたシンプルな文字盤のデザインが魅力なアストラル。基本的には、シンプルなパール調の文字盤ですが、そこに、デラックスでよく採用されている夜光塗料が施されており、やや、トラデショナルな印象を与えています。

■パール調の白文字盤が魅力
まるでマザーパールのようなサーフェースを持つ文字盤は、アストラルならではの美しさ。光りの当たり方で様々な微妙な色相に変化する繊細な美しさは他の時計では、なかなかお目にかかれない大きな魅力です。戦前のセラミックのような白でも、戦後の1215シリーズのアルミの質感とも全く異なるアストラルのパール調文字盤は、シンプルでモダンな印象であると同時に、ヴィクトリア時代のアンティークに見られるような趣さえも感じられる奥深さがあります。

■夜光塗料のドットがアクセントに
このアストラルの文字盤に施された夜光塗料のドットはシンプルな文字盤のなかで強く主張しておりこのモデルの大きな個性となっています。現在では、その効力は失われていますが、デザイン状のアクセントしては、大きく貢献していると言えるでしょう。



■浮き彫りのインデックスにも、ひと工夫が
文字盤にはアラビア数字と楔形のインデックスが共に浮き彫りとなって配置されています。楔形のインデックスには表面がV字に加工され金メッキが施されています。サーフェイスに光りが当たると角度により光りと影とのコントラストが現われます。そんな細部にも拘った工夫はアストラルの隠れた魅力ともいえます。


■見た目にも美しいショックプルーフ機能
アストラルはモダンで洗練されたデザインが魅力ですが、実はムーブメントにも最新のテクノロジーが多く採用されてきました。写真の振り子の軸受に仕組まれたショックプルーフ機能もその一つです。十字型に縁どられた軸受のマウントがスプリング効果を生み、落下時に振子の軸の先端を守ります。



■スリムラインの裏蓋
裏蓋のエッジ部分はテーパー加工が施されており、時計を腕に装着した際にサイドから見たケースを実際よりもスリムに見せる工夫が施されています。






■キャップ状の竜頭
竜頭はウォータープルーフ機能付きのキャップ状の形状です。ケース本体より突き出た筒状のカラーを包み込むように竜頭が被さり、防水・防塵効果を生み出しています。





■英国、それもイングランド製の証
スミスの腕時計工場は、イングランドとウェールズにあり、このアストラルのようなハイクウォリティー腕時計はイングランドのチェルトナム工場で生産されていました。余談ですがここにGt. Britainと書かれた時計はウェールズ工場製の普及品ということになります。



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2018年9月9日日曜日

待望のスミス・デラックス入荷!



スミス デラックスの中でも特に魅力的な一本!


1950~60年代にかけて生産されたデラックスの中でも最も魅力的かつスミス社自体が、最もスミス デラックスらしいモデルとして位置づけしていたのが、このデュオトーン文字盤を搭載したデラックスであるといえます。その裏付けは、メッキモデルや、金無垢など数多くの異なったケースに搭載し、なおかつ超ロングセラーとしてリリースされていたこと、そして、エドモンド・ヒラリー卿がエベレストの頂上で、その高性能を体感したのもこのデュオトーン文字盤搭載のデラックスであったことなどが挙げられます。光の当たり方により幾つもの表情を見せるなんとも奥深い文字盤と、その精度と信頼性の高さとを知れば、この時代の理想的な英国製腕時計としての名声をひとり占めしていたことに頷けるでしょう。そして、この個体は、美しい状態と新品当時のクウォリティー、そして、極めてリーズナブルな価格とを合せ持つ、まさに理想の一本と言えるでしょう。初めてのスミスという方にも、そして、既にスミスを何本かお持ちの方にもお勧めできる逸品です!



この写真のように逆光や日陰では、周囲のメタリックな部分はがシルバー色に、そして、内側のマット調の部分は落ち着いたホワイトになり、上品は英国製腕時計としての味わいを感じられます。





また、光を当てると逆に周囲のメタリックな部分はパールホワイトのように明るく、内側のマット調の部分はグレーに近い色となり、全体の印象が反転します。上の写真と見比べていただくと、まるで異なったふたつの時計を見ているようです。




写真では分かりにくいのですが、さらに光を当てて向きを変えると周囲のメタリックな部分の色相が様々に変化して、まるでオパールのような複雑な色彩にも見えます。





竜頭は防水、防塵機構付きのデザインで、ケース本体から突き出た筒状のカバーと袋状の竜頭形状により二重構造となっています。竜頭はオリジナルですが、ケース本体のメッキ色と若干異なります。




裏蓋はSS製、スクリュー式でパッキンが付き、密閉性に優れています。専用工具を使用し回転させて閉め込むタイプです。裏蓋には全体的に細かな使用キズがあり、また、エッジ部分にはわずかな腐食跡が見られますが全体的には美しい状態を保っています。



ケース側面(竜頭側)には浅い使用キズがわずかに見られますが、極めて美しい状態を保っています。






こちら側のケース側面にも浅い使用キズがございます。また、裏蓋と接する部分にわずかに削れた部分がありますが、メッキの状態も良く極めて美しい状態を保っています。







新品同様といっても過言ではないほどの美しい状態を保った極めて素晴らしいコンディションの文字盤です。長短針にも腐食などは見られません。





スモールセコンド文字盤も極めて美しい状態を保っており、新品に限りなく近いコンディションです。秒針にも腐食など見られない極めて良い状態を保っています。





密閉性の高いスクリュー式裏蓋の恩恵で、極めて美しい新品状態を保ったムーブメントです。動作も新品当時の歩度を保ち、安定した精度と、高い信頼性が備わり実用の時計として現代でも十分い使用可能なレベルと言えるでしょう。



ムーブメントには15石のルビーが使用されており、見た目の美しさもさることながら、正しいメンテナンスを受けていただければ、半永久的にご使用可能なリライアビリティーを備えています。










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2018年8月5日日曜日

1950年代初期の1215


熟成した1215(トゥウェルブ・フィフティーン)

戦後初の100%英国生産のハイクウォリティー・ムーブメント搭載のスミス社製腕時計となる1215は、1946年より生産を開始し、デラックスがリリースされる1950年代初期まで販売されていたと言われています。この1950年代初期の1215モデルは、各部にデラックスの特徴と言えるエレメントが採用された、いわば熟成されたモデル末期の1215と言えます。その内容は視覚的なデザインのみならず、ムーブメントの機能的な様々な問題点を解決すべく改良がなされているため、デラックス同様に信頼性、耐久性共に向上した1215と言える仕上がりとなっています。

文字盤にはシンプルにSMITHSのロゴのみがバランスよく配置され、これぞスミスと言える面構え、かつ初期デラックスの雰囲気を持ち合わせた、極めてスミスらしいモデルと言えるでしょう。






文字盤の表面はざらつきのある仕上がりでエイジングの効果を計算に入れてデザインされたかのような、独特な質感を生み出しています。浮彫のアラビア数字と付け根がくびれたエレガントな長短針との相性は抜群!このモデルの文字盤からデラックスのスタンダードが生まれたといっても過言ではないでしょう。



端正な作りの一段掘り下げられたスモールセコンド・ダイヤルには繊細なアラビア数字と5秒刻みのインデックスが、この時計のシンプルかつ上品な佇まいを構築しています。文字盤下部には、極めて控えめにMADE IN ENGLANDの文字が主張しています。英国生産であるスミスの誇りを感じさせるチャーム・ポイントです。



ケースは、本体、裏蓋共にSS製で、ベゼル一体型の本体のみ金メッキが施されています。真鍮に金メッキの一般的なスミスのケースとは異なり、使い込むことで地金であるステンレス・スチールが姿を現し、そのコントラストが正しく使い込まれた道具ならではの美しさとなります。竜頭も使い込まれ味わいを増した表情はオリジナルの証でもあります。


裏蓋を開けると、同時に文字盤とムーブメントがケース本体から離れる構造となっています。ムーブメントは裏蓋に埋め込まれる形となっており、SSにより包み込まれたムーブメントは外部からの衝撃から守られています。





裏蓋の背面にはヘアラインが施されています。こんなひと手間かけたデザインもこのケースの特徴のひとつと言えます。








裏蓋の内部には刻印があり、BWC(ブリティッシュ・ウォッチ・カンパニー)社製のステンレス・スチールケースであることが分かります。もちろん英国製です。







質実剛健にして繊細な高性能キャリバー、1215Cタイプムーブメントは精度耐久性に優れるだけでなく、極めて整備性の高い扱いやすいムーブメントといえ、時計士の立場では、このことはとても重要でありがたい性能と言えるでしょう。





こちらにもMADE IN ENGLANDと刻印がありもちろん英国イングランドのチェルトナム工場で生産されたムーブメントであることが分かります。








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